Министерството на отбраната на САЩ обяви споразумение на стойност 512 милиона долара с американската компания „Локхийд Мартин“ (Lockheed Martin) за производство на изтребители F-16 Блок 70 за Република България, съобщава Дифенс Блог, цитиран от българския Канал 3.
Този договор предвижда производството на осем самолета F-16 Блок 70 (шест едноместни и два двуместни самолета), които да заменят стареещия флот на българските МиГ-29. Съобщава се, че производството ще бъде извършено във Форт Уърт, Тексас и Грийнвил, Южна Каролина и се очаква да приключи до 31 януари 2027 г.
„Дългогодишната мечта на (българските)  ВВС се случи най-накрая“, цитира медията заместник-министърът на отбраната Атанас Запрянов през юли 2019 г.
„Това ни поставя на равна основа с нашите партньори в НАТО. Нашите ВВС ще имат увереността, че разполагат с нещо толкова съвременно и актуално като нашите колеги.“
Обширният пакет F-16 Блок 70 за България включва обучение на пилоти и наземни екипажи, логистика, помощно оборудване и военна техника за всички оперативни нужди.
Това означава, че България няма да се нуждае от придобиване на каквито и да е артикули като въоръжение по отделни договори с трети страни или да търси разрешения или лицензи от правителства за интегриране и използване на оръжия, което създава допълнителни разходи и несигурност.
Според американския сайт Джейнс Дифенс, поръчката за производство не включва двигатели и е част от общия пакет за доставка и поддръжка на F-16 за България, който е оценен на приблизително 1,3 милиарда щатски долара.